Een fullstop acrobatenfamilie

Terwijl ik Vicki en Wibbe van Fullstop Acrobatic Theatre interview over hun nieuwe voorstelling Sugar and Spice, stelen hun twee kleine kinderen niet alleen de aandacht van hun ouders maar ook van alle voorbijgangers in de hal van Destelheide. “Een familiecircus oprichten? Daar dromen we niet per se van, maar het zou natuurlijk heel leuk zijn als de twee jongens daar later zin in zouden hebben!”.

Waarover gaat de productie Sugar and Spice waarvoor jullie in Destelheide komen repeteren?

Wibbe Pompe: Sugar and Spice gaat over hoe wij de gendertegenstelling man-vrouw persoonlijk en als maatschappij beleven. Eerder hebben Vicki en ik al twee voorstellingen gemaakt die over de relatie tussen een man en een vrouw gaan, maar dat wereldje van aantrekken en afstoten wilden we nu even achter ons laten. Voor Sugar and Spice lieten we ons onder andere inspireren door de ‘danse apache’, een nummer dat je vroeger in alle variété’s kon zien. Daarin komt een ‘lover boy from the twenties’ zijn prostituee om geld vragen, waarna het tot een gevecht komt. Dan krijg je een superdominante man die dat frêle meisje alle hoeken van de kamer laat zien.”

Vicki Pompe: “Een ander thema uit de voorstelling is ook hoe je je gedraagt in een publieke en in een private ruimte. We beschouwen onze portiek waaraan we de acrobatie doen als ‘on stage’ waarin we in de spotlights staan, maar aan weerszijden willen we ook een backstage creëren waarin ieder van ons zich kan terugtrekken. Zo krijg je niet de suggestie dat onze beide personages een koppel zijn, maar wel dat ze elk hun eigen kamertje hebben. Daar willen we spelen met hoe je je gedraagt als je denkt dat je niet langer zichtbaar bent voor anderen: de man die in de spiegel kijkt hoe groot zijn spieren zijn, de vrouw die kijkt of haar rok nog goed zit, etc.”

Welke disciplines beoefenen jullie in Sugar and Spice?

Wibbe: “We hebben twee hoofddisciplines. Enerzijds doen we ‘main à main’ of ‘acro-portée’. In het circus wordt dat altijd vervuld door een stoere man onderaan die een luchtige dame bovenaan draagt. Wij willen de rollen graag omdraaien, zodat Vicky mij draagt. Dat blijkt niet zo gemakkelijk te zijn, maar we doen ons best (lacht). Daarnaast doen we ook luchtacrobatie: voor Vicky is dat ‘corde lisse’, een touw waaraan ze hangt, en een ‘tissue’ waarin we samen spelen. Heel vaak vertrekken we vanuit objecten als een beddenlaken, een stoel, een appel etc. waarvan we de mogelijkheden onderzoeken. We lenen ook van andere disciplines: zo hebben we al met twee parcours-specialisten gewerkt, gebruiken we breakdancetechnieken en jongleerballetjes,… We blinken niet uit in één discipline, maar zijn een beetje allround.”

Welke disciplines beoefenen jullie in Sugar and Spice?

Wibbe: “We hebben twee hoofddisciplines. Enerzijds doen we ‘main à main’ of ‘acro-portée’. In het circus wordt dat altijd vervuld door een stoere man onderaan die een luchtige dame bovenaan draagt. Wij willen de rollen graag omdraaien, zodat Vicky mij draagt. Dat blijkt niet zo gemakkelijk te zijn, maar we doen ons best (lacht). Daarnaast doen we ook luchtacrobatie: voor Vicky is dat ‘corde lisse’, een touw waaraan ze hangt, en een ‘tissue’ waarin we samen spelen. Heel vaak vertrekken we vanuit objecten als een beddenlaken, een stoel, een appel etc. waarvan we de mogelijkheden onderzoeken. We lenen ook van andere disciplines: zo hebben we al met twee parcours-specialisten gewerkt, gebruiken we breakdancetechnieken en jongleerballetjes,… We blinken niet uit in één discipline, maar zijn een beetje allround.”

Sugar and Spice wordt zowel binnen in een zaal als buiten op festivals gespeeld. Zijn jullie je daar bewust van wanneer je materiaal creëert?

Wibbe: “Op dit moment nog niet. We zijn vrij ervaren in het spelen in openlucht, waardoor we ons nu vooral focussen op de zaalversie. Er gaan zeker wel verschillen zijn tussen de binnen- en buitenvoorstelling. Binnen heb je veel meer focus en stilte, waardoor je kwetsbare momenten kan tonen waarmee je buiten niet wegkomt omdat er bijvoorbeeld een hond doorheen blaft. Buiten kan je ook veel minder makkelijk tekst gebruiken en kan je niet zo goed met belichting werken.”

Dromen jullie ervan om een familiecircus op te richten met jullie kinderen?

Vicki: “Dat is niet echt een droom. Als onze twee kleine jongens dat willen, is dat zeker een optie, maar we willen hen niet pushen. Ik zie ons ooit wel eens iets met de jongens maken. Als we op vakantie gaan, kunnen ze dan zelf op straat spelen en wat zakgeld verdienen. Als ze later willen meespelen in onze voorstellingen, zou dat superleuk zijn, maar het is niet zo dat we dat verwachten van hen.”

Bij jullie loopt werk en privé helemaal door elkaar.

Wibbe: “Dat is altijd al zo geweest.”

Vicki: “Ik vind dat wel handig hoor. Als je weg bent voor een langere periode, heb je altijd je partner bij je. Dat is eigenlijk heel fijn.”

Wibbe: “Circus is geen job, het is een leven waar je voor kiest. Daarom past een gezin er ook gewoon bij. In ons geval en voor veel circuskoppels is het goed te doen, omdat je er 24 uur per dag met circus bezig bent. Je kan het nooit achterlaten. Natuurlijk is het niet altijd makkelijk om de hele tijd samen te zijn en samen te werken, maar ik denk dat koppels met een nine-to-five-job het ook wel eens moeilijk hebben.”

Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

Vicki: “We zaten samen op de circusschool in Bristol. Het was nochtans geen liefde op het eerste gezicht tussen ons hoor (lacht).”

Wibbe: “We zaten bij elkaar in de klas, maar hebben lange tijd niet samengewerkt. Ik had een partner voor acro-portée en zij had een partner voor trapeze, maar dat was dezelfde man. Hij was eigenlijk in dubio of hij circus of fysica wilde studeren en heeft uiteindelijk toch maar voor dat laatste gekozen. Daardoor zijn Vicki en ik samen beginnen werken. Uiteindelijk zijn we ook verliefd geworden, dankzij die jongen en zijn passie voor de wetenschap. Hij is nu trouwens afgestudeerd in zwarte gaten-theorie (lacht).”

Jullie geven zelf ook les?

Wibbe: “Ja, bij Circusplaneet in Gent. Op dit moment hebben we daar even een pauze genomen, omdat we de creatie van Sugar and Spice prioriteit geven. We zijn beginnen lesgeven bij Circusplaneet in 2008, toen we net naar België verhuisd waren. We hebben heel lang een nomadisch leven geleid: Vicki is afkomstig uit Engeland en ik uit Nederland, dus in beide landen hebben we een tijdje gewoond. Toen kwamen we Bram en Sander van Cie Ea Eo tegen (die ook als Artiest in huis in Destelheide repeteren, FT). Zij hebben ons dan uitgenodigd om een keer langs te komen in Gent. We vonden het er zo leuk dat we ook graag in Gent wilden gaan wonen. België is tenslotte neutraal gebied voor ons (lacht). We mailden meteen Circusplaneet en de week erna mochten we al les komen geven bij hen. Via Circusplaneet is ons sociale leven in België echt begonnen.”

Filip Tielens

Sugar and Spice wordt ondersteund door de Vlaamse Overheid en gaat op tournee vanaf maart 2014 in culturele centra, theaters en op festivals. Op www.fullstopacrobatics.com vind je meer info.